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domingo, enero 29, 2006

Fallo de seguridad en equipos Cisco

CISCO ha reconocido un “agujero” en la seguridad de la mayoría de sus sistemas WLAN: APs series 1100, 1200 y 1300 entre otros. La vulnerabilidad es de DoS (denegación del servicio) lo que viene a significar que un atacante puede tumbar el punto de acceso.

Evidentemente ya han solucionado el tema, mediante un parche que hay que descargar y actualizar, pero este tipo de noticias...

Son muchos lo que piensan que Cisco se ha dado excesiva prisa en lanzar al mercado su producto Mesh, viendo que corría el riesgo de quedarse fuera, con todos los riesgos que implica (tanto el quedarse fuera como el sacarlo rápido).

Más info, aquí.

Una macrored Mesh de 2.400 km2

Puede sonar a coña, pero no; El SAMCAT, un área propia del ayuntamiento de San Mateo que participa en el desarrollo de las telecomunicaciones de esta zona californiana, gestionará un RFP público para desplegar una red mallada a lo largo de unos 2.400 km2, agrupando a 16 ciudades de alrededor.

Se trata del proyecto más ambicioso del mundo -por extensión- en el lugar más proclive a ello, dado que en San Mateo están los principales fabricantes de Mesh del mundo y muchas de las principales empresas de sectores complementarios. Con la participación de Intel, estos se aseguran una presencia en medios difícil de cuantificar.

Todavía no está claro ni el modelo de negocio ni las características técnicas demandadas, así que habrá que estar atento a ello.

Más info aquí.

Repasando novedades en seguridad WiFi

Acabo de leer un artículo detallando las diferencias entre ciertos estándares y algoritmos de cifrado usados en redes WiFi de cualquier tipo y me ha parecido interesante hacer un repaso rápido por los "grandes clásicos".

La 1ª ola vino con WEP (Wired Equivalency Privacy), el básico algoritmo de cifrado. Fue "roto" en 2001 por Borisov y Fluhrer, cuando empleaba claves de 128 bit. WEP se vuelve más complejo cuanto mayor es el cifrado (63 / 128 / 256 bits), pero es cuestión de tiempo romperlo. Su arquitectura es mala.

La 2ª ola se produjo con la entrada del WPA (WiFi Protected Access), una evolución del anterior. Aunque sigue basado en cifrado RC4 viene con soporte TKIP (Temporal Key Integrity Protocol), asegurando así la confidencialidad y la integridad de la información. TKIP produce cambios de claves muy rápidos, por lo que es MUY complicado pillar las tramas necesarias para desencriptar unos paquetes y hacer todo esto ANTES que se produzca la rotación a una nueva clave. No es imposible, pero sí muy, muy difícil.

Quizás la 3ª ola la tengamos ahora con el WPA2, que sí supone un salto respecto a los anteriores, ya que utiliza un métido de encriptación diferente al RC4 llamado CCMP (Counter-Mode with CBC-MAC Protocol), basado en AES, algoritmo mucho más potente que el anterior.

Con WPA2 podemos asegurar la confidencialidad y la integridad de la información enviada a través de la red WiFi, sin necesidad de más cosas. Este hecho es muy importante para aplastar el antiguo mito de que "las redes WiFi no son seguras".

En una instalación de Red Mallada o Mesh, los sistemas de seguridad que se utilizan son muy superiores a los anteriores (simpre y cuando el servicio que vaya por detrás lo demande). Por ejemplo, para un municipio que tenga cámaras o equipos de la policía local conectados a la malla, se utilizan mecanismos más avanzados: AES entre nodos, y una combinación de 802.1x contra varios Radius y WPA-PSK contra el usuario final, todo ello con un SSID infinito e impronunciable en ninguna lengua conocida del planeta. Ello hace que sea físicamente imposible -OJO, no me gusta usar esta palabra- de romper.

Más info interesante aquí.

lunes, enero 23, 2006

Porqué es rentable el WiFi municipal para el propio ayuntamiento

Parece que no somos los únicos que piensan lo que es capaz de representar el WiFi Mesh municipal para el propio ayuntamiento. Os remito un muy interesante artículo de Alfredo Romeo, socio fundador de Blobject, que parece sacado de nuestra chistera ;-D.

Las conclusiones,

"O un ayuntamiento construye su propia red y la amortiza con cientos de servicios en los próximos años, o tendrá que pagar por el uso de las redes de los operadores privados. Lo primero conlleva una bajada de los impuestos a la vez de un claro aunmento en la eficiencia de los servicios, La segunda implica un incremento en los impuestos, además de un peor servicio municipal en comparación con el de otras ciudades con redes inalámbricas propias.

Por eso hemos de hacer ver al conjunto de los políticos españoles y de gobernantes locales, la importancia que tienen las redes inalámbricas, que estas son claves en el futuro de nuestras ciudades. No serán la condición única para que las ciudades del siglo XXI sean realmente smart cities pero sí serán imprescindibles. El resto, es sinceramente, no tener mucha visión del futuro, de lo que viene, y aquí no hay dobles tintas".

El artículo completo, aquí.

domingo, enero 22, 2006

Ratificado el borrador del estándar 802.11n

Acaba de ser ratificado el borrador del estándar 802.11n, aquel que nos proporcionará un throughput de más de 300 Mbps utilizando para ello tecnología MIMO (Multiple Input / Multiple Output) para potenciar y optimizar el ancho de banda. El borrador ha sido ratificado en Hawai por el Enhanced Wireless Consortium el pasado 19 de Enero. Va a representar un salto muy importante (OJO, salto, no paso!!), ya que arrasará la velocidad de las redes Ethernet (limitadas a 100 Mbps). Airgo Networks, empresa pionera en el desarrollo de tecnología MIMO, va a ser una de las primeras beneficiadas. Nadie duda de la revaloración que está sufriendo la empresa los últimos meses. Broadcom e Intel ya mostraron chips que soportan 11n en la pasada feria de las vegas.

Para el resto de la industria, esperamos ansiosamente el estándar y un nuevo firmware actualizado que lo integre. Hace poco leí un artículo titulado “El día que el Wireless derrotó al Ethernet”… no queda mucho para que se haga realidad…

viernes, enero 20, 2006

1er Mapa real que muestra el Mesh municipal en EEUU

Me acabo de encontrar con esto, interesantísimo mapa interactivo que recoge el estado de todos los proyectos realizados, en ejecución o por realizar de WiFi Mesh en los EEUU.

Cabe destacar varias cosas:

- La gran cantidad de proyectos realizados. Desde aquí y Neomedia siempre hemos hablado del adelanto de los estates en este sentido. Por ejemplo, Tropos cuenta ya con más de 3oo instalaciones activas.

- La inmensa cantidad de proyectos en ejecución. Cualquier ciudad que se precie tiene la intención de montar su propia red municipal.

- El cambio de legislación en función de los estados; el acceso a Internet, la utilización del mobiliario urbano o la vigilancia y seguridad privada cambian en función del gobernador y las leyes estatales. Curioso.

Merece la pena navegar un rato por el mapa.

Domingo Buesa y Zaragoza WiFi

Me gustaría no tener que postear sobre esto, pero es necesario. Al mismo tiempo me congratula el tener al menos una excusa al dicho de "Todos los políticos son unos...", "Todos piensan en lo mism"o, etc..

Domingo Buesa, político local del PP por Zaragoza, tiene un blog de lo más interesante. No sólo esto, sino que encima reflexiona sobre temas tan interesantes como, por ejemplo, Zaragoza WiFi. Comenta:

"¿Debemos impulsar una red inalámbrica por toda la ciudad que garantice, mediante un intranet municipal, el derecho de acceso a contenidos básicos -servicios públicos en red- de manera gratuita?"

El post hace unas cuantas reflexiones sobre la realidad de las redes inalámbricas municipales. No tiene desperdicio. Independientemente del signo político de cada uno, echo de menos este tipo de iniciativas en las que indudablemente sientes al político de turno como alguien más cercano, más real. Y no sólo por mantener un blog, sino por tratar temas de actualidad sin venderse políticamente en cada palabra o afirmación que hace.

martes, enero 17, 2006

¿Se podria financiar una red municipal con publicidad?

En Boston creen que sí. En una de las partes más chic de Boston hay una iniciativa, Boston Main Streets, que está dispuesta a montar una red WiFi municipal financiada con publicidad y donaciones privadas. Resulta chocante, pero... ¿porqué no? Se han juntado varios operadores y están dispuestos a montarla.

Claro, la historia es qué pasa con el resto de la ciudad, porqué el centro de Boston tendría acceso y el resto lo dejan a 2 velas. Como fórmula puntual puede tener sentido porque las operdoras habrán hecho su plan de negocio y los números les salen en ese distrito (cualquier empresa estará interesada en publicitarse en el centro de Boston!), pero desde el punto de vista de volumen de usuarios habrá muchas zonas por las que operativamente no interesen. Es aquí donde iniciativas más populares o medidas sociales por parte de la administración tendrían mejor acogida. Le seguiremos a ver si son capaces de montarlo...

Repasando el Mesh hasta ahora...

Parece que los proyectos WiFi municipales empiezan a ser una realidad no sólo en EEUU, sino también en Europa. Al otro lado del charco son muchas las ciudades que empezaron a plantear infraestructuras municipales hace 2 años, allá por 2003.

Posiblemente –digo posiblemente porque en estas cosas no es fácil y todo el mundo se quiere subir al carro de ser el primero- el primero fue Chaska, pequeña ciudad de 18.000 habitantes en la que el ayuntamiento montó una sociedad que gestionase un acceso WiFi a Internet, con la libertad de poder elegir diferentes proveedores y operadores. Por $16/mes puedo contratar 1 Mbps, no está mal. Después de Chaska empezaron a salir otras ciudades interesadas, bien en el tema de Internet, bien en la videovigilancia. Un caso muy conocido es el de Nueva Orleans, ciudad en la que llegó a haber más de 1.000 videocámaras inalámbricas conectadas con fines de vigilancia y seguridad ciudadana (antes del Katrina). A finales de 2005 había más de 300 ciudades con redes Mesh operativas distribuidas en más de 30 países.

El pasado 2005 fue el año de los concursos públicos (RFP’s) en grandes ciudades ofertando una infraestructura WiFi municipal. Quizás el caso más sonado haya sido Filadelfia, ciudad en la que Earthlink resultó la ganadora adjudicataria del concurso. Otros casos con mucha tinta derramada fueros San Francisco (pendiente de adjudicación) o el interés en el gigante de Mountain View, Google, en cuanto a meterse en este negocio. Me gusta siempre resaltar un caso, el de Nueva Orleans, ciudad en la que la 1ª red de telecomunicaciones activa tras el Katrina fue un despliegue de 100 nodos de Tropos, desplegando 9 km2 de cobertura en 1 semana… cifras increíbles para una tecnología Mesh increíblemente rápida y fiable, tanto en servicios como en despliegue. Durante las semanas post-Katrina la Cruz Roja, policía, ejército, protección civil, ciudadanos y periodistas usaron este Mesh para sus comunicaciones internas y externas. También ha habido algún intento de haber hecho una gran despliegue en Europa (como Macedonia), pero acaban de salir noticias que verifican que el despliegue no se hará con Mesh, sino como preWiMax Punto-Multipunto: me parece una decisión mucho más lógica y acertada, ya que lo que se pretendía era llevar acceso a sitios distribuidos por toda la región… y claro, desplegar Mesh para miles de km2… como que no…

Y 2006 dicen que va a ser el año del WiFi Mesh en 2 aspectos: en EEUU, como la consolidación definitiva de esta tecnología en toda ciudad que se precie, grande o pequeña, y en Europa, como la consolidación de estos despliegues en las principales ciudades. Lo que no está claro si la mayoría de las redes irán hacia servicio públicos o servicios privados… Quizás el modelo de mayor previsión de futuro sea el de Filadelfia, en donde el ayuntamiento dispone de una infraestructura de telecomunicaciones multiservicios que es usada por todo topo de usuarios: ciudadanos, funcionarios, técnicos y empresas.

martes, enero 10, 2006

802.11n para IPTV... y mucho más

Todos esperamos con impaciencia la ratificación del estándar 802.11n, que permitirá multiplicar por 10 la velocidad actual en redes inalámbricas, consiguiendo unas tasas reales de transferencia de información superiores a los 100 Mbps. Sería un paso muy importante -en general- para todo tipo de servicios, y en particular para los que están por venir, la TV por IP (o IPTV).

La verdad es que el mercado está todavía muy verde en IPTV y Triple Play, de hecho muchos no sabemos todavía qué significan exactamente estas siglas. IPTV es TV vía red, ya sea vía ADSL (Internet) o vía LAN (cableada o inalámbrica). Triple Play es la combinación de Voz, Internet y TV sobre la misma infraestructura. Por ejemplo, los productos Imagenio de Telefonica o Jazztelia de Jazztel. Tenéis la 1ª comparativa del mercado de IPTV en España aquí.

Por seguir con el tema de IPTV, la historia es que consume un ancho de banda muy importante. Durante estos dias se está celebrando en Las Vegas el Salón Internacional de la Electrónica de Consumo, donde las tecnologías Wireless y el IPTV han estado a la última. Sin embargo, todos han podido comprobar el gran consumo de ancho de banda para conseguir buenas calidades, entre 8 y 10 Mbps por TV. Con la tecnología actual estaríamos casi limitados a un AP por TV, suponiendo que el throughput es la mitad (27 Mbps) en óptimas condiciones de cobertura y sin restar ancho de banda por temas de seguridad. En cambio, con 802.11n conseguiríamos reducir bastante la infraestructura básica y, por lo tanto, sería mucho más sencillo de implementar.

802.11n tiene la particularidad de que trabaja con tecnología MIMO (múltiples antenas simultáneas e independientes) frente a las antenas omnidireccionales clásicas de WiFi actual, de forma que siempre utiliza y potencia sólo las antenas que en cada momento garanticen una máxima cobertura. También utiliza como técnica de modulación OFDM (multiplexado por división ortogonal de frecuencia), lo que no está claro es si estará en la banda de 2,4 o en la de 5 GHz, hay 2 grupos de trabajo que están haciendo presión… La diferencia estriba en el ancho de banda por canal, ya que en 5 GHz los canales disponen de 40 MHz mientras que en 2,4 GHz sólo la mitad. Saldremos pronto de dudas.

La ratificación del 802.11n es un paso más en las prestaciones de la tecnología inalámbrica. Con este tipo de movimientos, no quepa ninguna duda de que superaremos la era del Ethernet.

¿Para cuándo móviles duales con cliente SIP/H323?

Estoy un poco cansado de esperar a que verdaderamente lleguen estos productos al mercado, en serio, quizás porque el servicio más demandado -si hubiese terminales- sea la VoIP WiFi...Sí, ya sé que hay teléfonos WiFi (UTStarCom, NetGear...) , pero la gente no quiere llevar también el GSM. La cosa es un poco complicada -o así lo pintan los fabricantes- por lo siguiente:

- Hacen falta móviles que incorporen las 2 tecnologías en sus múltiples radios: 800, 900, 1800 y 2400 MHz. Hoy en día tenemos unos cuantos Nokia de gama alta, algún Motorola y no muchos más.

- Necesitan tener un Sistema Operativo para el que existan clientes SIP o H323 o algún tipo de soft tipo Skype instalado. Aquí está el gran problema, ya que por ejemplo los Nokia trabajan con Symbian y, hoy por hoy, yo al menos no conozco un cliente de VoIP para Symbian. Es deicr, que los Nokia pueden tener WiFi integrado pero no puedo usar ningún servicio de VoIP. Sólo puedo usar el radio para transmitir datos.

- ¿Hablamos de móviles WiFi o de PDAs con GSM? Porque la cosa cambia, pero no me veo hablando con la PDA. Se me calienta la cara y es demasiado grande. ¡Yo lo único que quiero es hablar por IP!

- Por lo tanto, o se desarrollan clientes para móviles con todo tipo de SO o empezamos a tener móviles con Windows por doquier... Sí, también sé lo que puede significar esto, pero es que no hay otra cosa!! Si quisiéramos usar un móvil dual GSM WiFi para llamar por IP, uno de los pocos ejemplos que tenemos es el nuevo Palm Treo 700w, pero claro... 700 €. Casi ná.

O sea, que quiero móviles duales ya con clientes de VoIP instalados. Señores fabricantes, por favor, cumplan sus promesas. Dejen de hacer gráficas de Gartner para 2020 y saquen producto ya.

Porqué es neceario el WiFi municipal

Interesante artículo en el Washington Monthly en el que un par de perodistas explican sus sencillas razones por las cuales todo municipio debería tener su red inalámbrica municipal;

- Porque así podré contratar cualquier servicio, independientemente de que mi operadora tradicional lo ofrezca. Ponen como ejemplos multitud de pequeñas localidades en EEUU en las que los vecinos han tenido que esperar años para que les lleguen servicios básicos de telefonía o Internet.
- Porque así las grandes compañías se podrán las pilas y ofrecerán precios y servicios más competitivos.
- Porque podrían poner más cámaras de vigilancia y yo dormiría más tranquilo. Cada vez hay más delincuencia.
- Porque no tengo porqué pagar una cuota telefónica siendo la VoIP una realidad.
- Porque... necesito conectarme en cualquier lugar!! Lo de llegar a casa para bajarme el correo suena ya ridículo...
- Porque al ayuntamiento le costaría muy poco dinero. Es una tecnología muy barata. Se gastan más haciendo obras para cualquier cosa que llenando el municipio de cobertura WiFi.
- Porque, además, el ayuntamiento le puede sacar partido. Le puede sacar rentabilidad, puede ganar dinero.
- Porque habria muchos vecinos que, sin saberlo, usarían la tecnología: mi tía para chatear, mi primo -bombero- en sus salidas, mi hermano -técnico de mantenimiento municipal- en su trabajo diario, la policía, los funcionarios... todos se verían beneficiados.
- Porque ganaría votantes por este tipo de medidas sociales.

A ver si nuestros políticos hacen caso y empezamos a disfrutar de esto al otro lado del charco...

A FON le salen competidores

WIBIKI: Esto, tan difícil de pronunciar, se presentó ayer en NY como una alternativa al hotspot de pago y como medio para compartir ancho de banda entre usuarios. Sus creadores vienen de haber montado NYCWireless, proyecto sin ánimo de lucro pionero en EEUU, y parece que algo saben.

Tienen un soft que se instala sobre los Linksys 54G, igual que fon (obviamente basado en Linux) y luego tú te instalas el cliente en tu portátil. Lo acaban de presentar, la verdad es que fon le lleva unos meses de ventaja y un trabajo más serio y potente realizado, así que ya veremos.

martes, enero 03, 2006

Nostradamus para 2006

Interesantísimo artículo de Glenn Fleishman acerca de sus predicciones para 2006. Siempre me ha parecido un tipo de lo más respetable, está haciendo un excelente trabajo en WiFiNetNews, por lo que me tomo muy en serio las historias que nos cuenta. Aquí van los más interesantes:



-
El estándar 802.11n no se ratificará en 2006. Tendremos que esperar a los 600 Mbps que prometen mediante el uso de antenas MIMO con OFDM. El principal problema es que el IEEE no se pone de acuerdo entre ratificar el estándar en la banda de 2,4 GHz con canales de 20 MHz (como 802.11b y g) o hacerlo en 5 GHz y con canales de 40 MHz. La lógica nos dice que sería más sencilla la 2ª opción… pero ahí están.

- Saldrá una sencilla forma de mejorar la seguridad del WiFi casero. Glenn apusta por el WPA mediante actualización del firmware de los equipos. Así desaparecerá una de las principales características más comunes de los APs caseros.

- Se facilitará el romper redes encriptadas con WPA + TKIP. Glenn apuesta por AES como fórmula ganadora.

- El WiFi Mesh municipal crecerá exponencialmente, y aparecerán pliegos, instalaciones y concursos por todas partes para construir redes malladas municipales.

- Google no construirá una macro-red WiFi paralela, Glenn piensa que se posicionará como empresa de servicios a los grandes operadores que inviertan en las redes malladas.

- El WiFi en transporte público aumentará muy lentamente, de momento la batalla en este nicho la gana el GPRS o 3G.

- Se sobrepasará el número de 200.000 hotspots activos en todo el mundo.

- Coexistirá el WiFi gratuito en hotspots con el de pago, pero los precios tenderán a la baja. El servicio básico tiende a convertirse en un commoditie.

- Gadgets y equipos de gran consumo vendrán equipados con WiFi.

- El WiMax fijo crecerá lentamente, sin hacer mucho ruido.

- El WiMax móvil no verá la luz en 2007, ni como estándar.

- Operadores 3G empezarán a ofrecer servicios WiFi y VoIP a precios más competitivos que los operadores de VoIP puros.

No sé cuánto de razón tendrá Glenn en todo esto. Dice que hablemos el 1 de enero de 2007… pero desde luego estoy con él de acuerdo en todas y cada una de sus predicciones. Apenas encuentro razones en contra de cualquiera de ellas, os animo a que lo hagáis.

Los 4 personajes del 2005 en EEUU según Unstrung

Releyendo las notas de final de año me encuentro con esta agradable sorpresa. Los norteamericanos "del año", según la publicación Unstrung, han sido:

- Paul Jacobs, CEO de Qualcomm. Esta empresa dio un paso de gigante a final de año cuando anunción su aproximación al IEEE para acercar posturas entre estándares y aumentar así la compatibilidad de tecnologías. Ok.

- Jeff Thompson, CEO de TowerStream. Por potenciar el preWiMAx a nivel comercial a saco y por posicionar esta start-up junto a los grandes de EEUU. Ok

- Paul Funk, Presidente de Funk Software. Acaba de vender su empresa por 122 $millones a Juniper Networks, no está mal... Quién no conoce el maravilloso Radius de Funk?

- y Ron Sege, CEO de... TROPOS. Je je, tiene gracia la cosa. Se reconce oficialmente el excelente trabajo de esta empresa con su Mesh posicionándola como líder indiscutible del mercado. ¿La consolidación? Indudablemente ser el proveedor tecnológico de Filadelfia. Bravo Ron, estas cosas nos animan a luchar todavía más.

2005: el año del WiFi municipal

Leo en una publicación del MIT un artículo muy interesante de los 5 bombazos tecnológicos de 2005; entre Feeds, RSS y otras historias aparece en 1ª posición el WiFi municipal, o sea, el Mesh. Comentan que ha sido la bomba en 2005 en USA, que ha provocado el surjimiento de nuevos modelos de negocio, nuevas fórmulas de recaudar impuestos para el ayuntamiento, nuevos ingresos para las operadoras, nuevos servicios para la policía, un Internet nuevo y más barato para los usuarios, etc. Lo califican como una nueva revolución.

Yo tampoco creo que la palabra adecuada sea revolución, pero estoy seguro que es la 1ª tecnología que permite hacer cosas que hasta ahora sólo las veíamos en Misión Imposible.

Un poquito de por favor contra el monopolio

Acabo de enterarme que, con un toque de sentido común, el Tribunal de Defensa de la Competencia pone claras restricciones y se niega a que Telefonica compre Iberbanda. Olé, olé y olé!!!!

Estoy tan contento porque ya está bien de prácticas abusivas de este tipo. Telefonica no consiguió una licencia en 3,5 GHz (LMDS) hace años porque no le interesaba, estaban con UMTS y todo esto; Lo que pasó todos lo conocemos: De los pocos operadores que había Broadnet cierra, Aló tiene muchos y muy graves problemas y sólo nos quedan Iberbanda y Neosky (=Iberdrola). Cuando se empieza a ver que el LMDS no es negocio y que el preWiMax se está instalando en la misma frecuencia, Telefonica no se queda de brazos cruzados e intenta matar 2 pájaros de 1 tiro: conseguir meterse en este mundo extraño del LMDS (siempre puede vender que lo necesita para llevar banda ancha a lugares donde no llega con ADSL) y tener el control absoluto de 1 de las 2 empresas que podrá ser operador con tecnología WiMax. Pero no le dejan porque monopolizaría el mercado.

El mismo sentido común está derrochando el TDC ahora respecto la operación Endesa-Gas Natural o, lo que es lo mismo, La Caixa-Caja Madrid, Bcn-Madrid o PSC-PP, miradlo como queráis; pero lo que está claro es que no favorece la libre competencia ninguna de las 2. Me alegro por Iberbanda.