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miércoles, diciembre 28, 2005

Movistar y WiFi

Acabo de leer, literalmente, que "Telefonica Móviles despliega la mayor red WiFi del Mundo", mediante la adaptación de sus estaciones base GSM/ 3G a WiFi.

La noticia, que tecnológicamente no aporta demasiada novedad (si tengo los emplazamientos, están entroncados a una red central, y coloco un AP WiFi en cada uno de ellos... tan sólo tengo que configurar la red para que, cuando se produzca una petición de acceso 802.11, se enrute de manera adecuda), sí que suena más a chau chau que a realidad o novedad tangible. Veamos:

- El tráfico de datos entre estaciones base GSM está muy limitado. Eso sí, para un usuario da igual, pero cuando haya varios lo normal es que haya problemas.
- Las estaciones base están en las azoteas y puntos estratégicos, y el alcance de un AP WiFi en norma es bastante corto; CONCLUSIÓN: no me va a llegar la cobertura a la calle.
- Porque pensemos que el usuario de este servicio no voy a ser yo en mi casa que ya tengo mi router WiFi, sino el modelo de hoptspot/ usuario móvil. Y esta persona está en la calle.

Me da a mí que suena más a pantomina y noticia con impacto comercial que a otra cosa. Pero vamos, que yo encantado si de repente aumenta exponencialmente la cobertura WiFi en toda España. Lo que pasa es que para milagros, a Lourdes. Según la nota de prensa parece que Movistar va a hacer "El país WiFi" repentinamente. Como si no se lo hubiesen planteado el resto de operadores de todo el mundo.

martes, diciembre 27, 2005

Algunas ideas sobre el pliego metropolitano de San Francisco

Ya sabeis que es oficial, el Ayuntamiento de San Francisco ha sacado un concurso para que una empresa instale una infraestructura WiFi municipal que de servicios a la ciudad. Aquí teneis el pliego a nivel fotográfico vía flickr. Tras haberlo leido, van una serie de comentarios que nos tendrían que hacer pensar en cuanto a aplicar un modelo de negocio similar en España;

- La malla deberá llegar al 95% del núcleo urbano, con un acceso mínimo de 1 Mbps, y preparado para servicios de Voz y Datos.
- La malla deberá soportar y estar configurada, por lo menos, con WEP y WPA.
- Todos los costes relacionados con la planificación, instalación y mantenimiento de la red serán sufragados por la empresa; la red podrá ser gestionada por el ayuntamiento, por la empresa o de forma mixta.

- La red deberá soportar diferentes niveles de servicio (ancho de banda) para que los usuarios puedan contratarlos según quieran.

- El operador deberá montar la malla de forma que permita un acceso sin restricciones a diferentes aplicaciones y servicios -legales- por parte de los usuarios, siempre y cuando no provoquen daños o incidencias a la red.

- El operador deberá compensar al ayuntamiento por el uso del mobiliario urbano para la colocación de equipos (farolas y/o semáforos).


O sea, resumiendo:
- El ayuntamiento, lo que busca fundamentalmente con la malla, es posibilitar la contratación de un acceso a Internet WiFi a precios más competitivos que los ofrecidos actualmente; Es posible que el modelo en España no vaya hacia el Internet, sino hacia otros servicios municipales.
- El modelo de Filadelfia parece más ambicioso y extrapolable a Europa, ya que se habla de construir una red metropolitana -propiedad del ayuntamiento- para que este la explote junto a un operador (Earthlink), dando servicios tanto públicos como privados.
- De todas formas no nos tiene que extrañar, SF es una ciudad muy moderna que busca siempre el impulsar este tipo de medidas sociales (acceso a Internet barparato y para todos). Recordad las vueltas que dieron con la autorización de bodas gays.

En unas semanas tendremos el resultado, el adjudicatario y el modelo de negocio resultante. Hasta ahora y con el ejemplo de los RFP es EEUU, el modelo ganador ha sido el de Filadelfia.

La no-regulación y el no-mamoneo en Telecomunicaciones

Interesantísimo artículo de Enrique Dans sobre los efectos de la no regulación en materia de Telecomuniaciones en un país como Somalia. Allí, que por no haber no hay ni CMT, ni ley de telecomunicaciones ni nada, una empresa ha realizado una pequeña inversión de menos de 3 millones € y ha conseguido una masa de clientes más que aceptable con precios de llamadas de móvil al resto del mundo a 0,30 €/ min; Claro, en Somalia no hay que pagar impuestos por el uso del espector radioeléctrico, ni por nº usuarios, no hay que untar a nadie para llegar y desplegar tu red de telecomunicaciones, etc. Por todo esto se consiguen unos precios mucho más competitivos que en Europa o EEUU.

Efectivamente, ya sabemos todos que es un país tercermundista y muy pocos serán los que puedan usar el servicio, pero... ¿Os habéis planteado qué pasaría con una regulación mucho más flexible?
- ¿Porqué no podemos emitir en España en 2,4 GHz a más de 100 mW, sin en EEUU lo hace, si no supone ningún riesgo para la salud (1 móvil emite a más de 1 W, 10 veces superior, y lo tenemos pegado a la oreja!!))?
- ¿Porqué todo está tan regido por la CMT y, para todo, hay que obtener permisos y pagar licencias?
- ¿Porqué Telefonica domina, de cabo a rabo, todo lo que tiene que ver con Teleco-Operadores-Instalaciones-Ingeniería-Pliegos técnicos en España?
- ¿Porqué no existe verdaderamente una libre competencia, que hasta grande soperadores como Jazztel están que trinan con Telefonica?

Si todas estas cosas cambiasen, estoy seguro que avanzaríamos mucho y, como siempre, favorecería y abarataría el servicio al usuario final.

Tropos, el gran [posible] ganador de San Francisco.

Hay consultores que pronostican que Earthlink será la empresa ganadora del concurso para construir una red metropolitana WiFi en San Francisco, uno de los eventos más esperados del año por el prestigio e impacto internacional de la ciudad. La gente que apoya a Eartlink lo hace por haber resultado el ganador en Filadelfia. Es un ISP / WISP de gran prestigio en EEUU.

Otros piensan que el ganador será Google, por la capacidad tecnológica de la empresa y porque como sabemos, cuando Google habla, todo el mundo escucha. Hay muchos rumores y algunas confirmaciones de que Google se esta metiendo de lleno en el negocio de servicios vía infraestructura WLAN propia. Suena bien.

Los más aventurados piensan también en monstruos de grandes dimensiones como HP-Compaq, con gran prestigio y colchón financiero suficiente como para acometer proyectos de gran envergadura. Veremos cómo reacciona el Ayuntamiento frente a propuestas tan diferentes.

Pero lo que hay por debajo es mucho más interesante. Todos los anteriores han apostado por Tropos como tecnología de despliegue de WiFi municipal: Earthlink (así lo va a montar en Filadelfia en 2006), Google (así lo tiene montado en Mountain View) y HP (así lo presentó en el pliego de Filadelfia, aunque no ganó).

Digo yo que, si estas empresas son las más firmes candidatas y apuestan por esta tecnología, muy humildemente pienso que no hay otro Mesh igual, Tropos está por encima de cualquiera. Google no se anda con bromas. Y los demás, tampoco.

jueves, diciembre 22, 2005

Nuevo móvil WiFi con vídeo IP

Leo en BlogTelecom un nuevo terminal koreano de NetCodec, el uVP-2100, con cámara de vídeo MPEG4. Basado en Linux, tiene una pantalla TFT aceptable y una cámara "decente" (1/7" CCD, 1/4" CMOS). Es un paso más para los terminales duales o caníbales.

También leo que mucha gente se siente "decepcionada" porque el terminal es 802.11b... Yo, sinceramente, creo que para la voz y el vídeo (con la minipantalla para recepción y la calidad de la óptica para el envío) es más que suficiente. Todos sabemos que la VoIP consume poco ancho de banda, y si otros servicios se implementan en 11g 0 incluso 11a (como suele ocurrir) el sistema no tiene porqué presentar ningún inconveniente. El problema surge cuando se pretende meter diferentes servicios en el mismo estándar, y más en 11b (sólo 3 canales que no se solapan con un ancho de banda por canal muy estrecho).

miércoles, diciembre 21, 2005

Me encanta Boston

Me encanta Boston. Me encantan los americanos, al menos en lo profesional. Acabo de leer en el portal oficial de Boston un manifiesto que dice algo así: Si Boston se considera una ciudad tecnológica, ¿dónde está nuestro WiFi? ¡Queremos nuestro WiFi, tenemos derechos! Desde la sociedad local SE DEMANDA una infraestructura metropolitana que de servicios de acceso a Internet / Intranet WiFi a todos los vecinos.

Me parece increíble que haya un salto tan grande entre EEUU y Europa. Cuando aquí todavía no sabemos qué es esto del WiFi municipal ni para qué sirve (los que más saben, en general, piensan en los hotspots), en Boston se mosquean porque todavía no ha salido un pliego de condiciones en su ciudad.

Ojalá se contagien pronto nuestros políticos de esto...

Primeras intenciones de WiFi municipal en NY

Ya lo anunciábamos el otro día. Acaba de salir en la web del ayuntamiento de NY una resolución en la que se establece un grupo de trabajo cuya misión será preparar el pliego/ concurso/ oferta de licitación para dotar a la ciudad de un acceso inalámbrico municipal. Tecnología de RED MALLADA.

No lo dicen explícitamente, pero todos sabemos (ellos incluidos) que siguen el modelo Filadelfia: preparación de concurso, adquisición de la infraestructura y alquiler de la misma a empresas y operadores para prestación de servicios.

Van a estar unos cuantos meses (unos 9) trabajando, y para finales de año sabremos las personas que forman este equipo de trabajo. Difícil tarea, ya que estarán sometidos a una gran presión por parte de fabricantes, integradores y medios.

lunes, diciembre 19, 2005

Redes malladas vs TETRA

Resultaría interesante hacer una comparativa de una red TETRA municipal vs. una red mallada, ya que hay ayuntamientos que están invirtiendo en construir redes de Trunking digital. Veamos…

TETRA (TErrestrial Trunked RAdio) fue creado como un sistema digital de radio trunking por la ETSI (Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicaciones) para aplicaciones de Voz. Algunas de sus características técnicas son:

- Utiliza frecuencias de 380-400 MHz (uso de seguridad) y 410-430 MHz (aplicaciones comerciales). También usa otras frecuencias más bajas, pero para otros fines (policía, cruz roja, ambulancias, radionavegación…)
- La multiplexación se realiza por TDMA (protocolo basado en división de tiempo), usando 4 canales de 25 KHz cada uno.
- Cada canal tiene una separación (=ancho de banda) de 15 KHz.
- Se consigue un ancho de banda de 7,2 kbps por canal (total de 28,8 kbps).
- Utiliza una potencia de emisión de 10 W.
- Está diseñado para usar aplicaciones de Voz.

Vamos a intentar comparar las mismas características con WiFi Mesh :

- Utiliza frecuencias de 2,4 y 5,5 GHz, bastante más altas.
- La multiplexación se realiza por OFDM DSS (Espectro Espandido y por división ortogonal de la frecuencia); O sea, el protocolo mete bits de redundancia para eliminar ruido, asegurando así la calidad en el envío y recepción de paquetes IP.
- Cada canal tiene un ancho de banda de 20 MHz. O sea, nada más y nada menos que mil veces el TETRA.
- Se consigue un ancho de banda de 54 Mbps: casi dos mil veces el anterior.
- Utiliza una potencia de emisión de 100 mW, mucho menos perjudicial que la anterior.
- Diseñado para aplicaciones de Voz, Vídeo y Datos.

La conclusión es bien sencilla: yo no invertiría en TETRA existiendo las redes malladas: me dan la misma utilidad que TETRA pero con más funcionalidades y muchísimo más ancho de banda y más “sano”, de forma que con una sola infraestructura puedo usar múltiples servicios.

No quiero decir que TETRA sea una tecnología mala, parece buena para lo que fue diseñada, pero todo evoluciona y ya se ha quedado en algo “pobre”. Quien acabe de poner TETRA y quiera vídeo a tiempo real fijo y/ o móvil de forma inalámbrica, tendrá que poner también Mesh. Con TETRA el ancho de banda es demasiado bajo, no da para “casi” nada. Con Mesh tenemos ancho de banda para aburrir.

Sin duda, merece la pena comparar las inversiones necesarias en una ciudad y ver cuánto obtengo con una tecnología y cuánto con la otra.

jueves, diciembre 15, 2005

Una solución al WiFi municipal en mi casa

Si resulta que en mi municipio se está instalando una red mallada en la que podré contratar un acceso a Internet barato, es algo apetecible... El problema es que en mi casa apenas llega señal de la calle: piso interior, y la habitación donde tengo el PC está bastante retranqueda.

¿Posible solución? Este producto que acaba de sacar Hawking Technology: una antena de 8 dBi USB que me aplifica la señal hacia dentro de casa, para que NUNCA sea un problema la baja recepción de señal de radio de la red mallada.

Por unos 60 € la podemos comprar. Creo que es un precio más que asequible para cualquiera, sobre todo si estamos hablando que esto, conectado al PC, me da Internet+Teléfono sin la necesidad de contratar una línea fija a Telefónica. Tampoco hace falta tener un Punto de Acceso, router u otro elemento en casa. Con esto es más que suficiente.

La pregunta que me hago es: ¿Mejor una antena fija de 8 dBi o tecnología MIMO? En neomedia estamos probando ambas y analizando las ventajas e inconvenientes, pero la 2ª nos da una serie de mejoras que no tenemos en la 1ª, ya que se activarian diferentes módulos de las antenas en función de por dónde me llegase la señal, optmimizando así la rerecepción en el PC.

Pero insisto, creo que 60 € es una cifra más que asumible por cualquiera.

miércoles, diciembre 14, 2005

Ya queda menos para WiFi Mesh en Nueva York

Parece que el 21 de Diciembre el ayuntamiento de NY creará una comisión que planifique un pliego de condiciones para que la ciudad disponga de una red mallada multiservicios. Todos nos preguntábamos porqué Filadelfia, Nueva Orleans, San Francisco ya estaban en ello... y todavía no sabíamos nada de NY. No están dormidos, pero el alcalde -hasta ahora- ha evitado hacer cualquier tipo de aclaraciones. No obstante, NY presenta una serie de dificultades que habrá que vencer con una buena planificación del proyecto y, sobre todo, con un buen producto;

- Distinta densidad de nodos si hablamos de barrios como Queens o Manhattan: la red tiene que estar preparada para que el nº nodos/km2 pueda ir entre 8 y 60 si que ello implique ninguna pérdida de capacidad de red.

- Problemas con el ruido radioeléctrico. No creo que haya ninguna ciudad en el mundo con tantos hotspots/ manzana como NY. Por lo tanto, equipos de malla que mezclen canales, tengan poca potencia de recepción o desconcecten al usuario con facilidad no serán bienvenidos.

- Problemas con la altura de los edificios, obviamente en Manhattan. ¿Cómo llegamos a dar cobertur a las plantas 40 ó 60?

- Problemas con las licencias para instalar nodos en edificios no públicos: con farolas o semáforos apenas daremos cobertura a plantas relativamente altas, y esto en la gran manzana es impensable. Pero claro, el ayuntamiento no puede usar mi ventana... y a mí, propietario del piso nº 30, no me da la gana qu eme pongan un nodo en mi terraza...

- Aclaraciones con el modelo de negocio: veremos si el ayuntamiento será el propietario de la infraestructura o cobrará una tarifa a este por el uso del mobiliario urbano para la colocación de los nodos.

Esto último, curiosamente, parece que lo están licitando en Chicago, donde el ayuntamiento exige al operador una tarifa anual de $1.500 por el uso de una farola o $3.000 por el uso de un semáforo, a cambio de un mantenimiento de dicho mobiliario urbano. Curioso, no?

Lo que está claro es que si NY ha esperado para ver el estado de otros desarrollos es porque sabe que, dadas por sus particularidades, la cosa es complicada, pero con una solución muy clara: pasta, inversión. Una vez que casos como Filadelfia o Nueva Orleans están funcionando (antes y después del Katrina), ya se atreven a empezar a pensar en ello. Veremos qué pasa para finales de año.

viernes, diciembre 09, 2005

Cumpliendo plazos con WiMax

Con fecha 7 de Diciembre el grupo de trabajo del IEEE de Wireless Man (WiMax) 802.16 ha aprobado el borrador que conformará el futuro estándar 802.16e. Tal y como comenté hace aprox. 1 mes en un post sobre la situación real del WiMax, se esperaba que

"- Finales de 2005) Aprobación del protocolo de interoperabilidad a nivel físico (de radio)".

Pues bien, ya está definido. Tras 12 borradores, 684 páginas y con un 99% de aprobación, las bases para el 802.16e (WiMax de movilidad) están más claras.

Supongo que durante los próximos días empezaremos a leer mucho sobre "estándar WiMAx de movilidad aprobado" y cosa similares, que no harán sino meter mucho ruido. Para los que no lo hayáis leido, os remito al post, creo bastante aclaratorio.

Lo importante es que se van dado pasos, pero como ya sabéis los más avispados no esperemos nada comercial hasta dentro de varios años. Y en bada licenciada, por supuesto. Ya veremos qué pasa en 5,8 GHz, pero por la frecuencia de trabajo tampoco esperemos maravillas (debido a los rebotes).

jueves, diciembre 08, 2005

WiFI público en Metro e intercambiadores de NY

Acabo de leer que el ente equivalente al Consorcio de Transportes de Madrid, el MTA de Nueva York, va a meter WiFi para servicios de Voz y Datos en 277 de las 468 estaciones de la red de Metro e intercambiadores de transporte. Inversión estimada aprox. de 250 millones $.

La pregunta será: ¿Con qué tecnología lo harán? Porque en principio, que haya WiFi en una red de Metro no parece demasiado complicado. La cosa sí se complica cuando se pretende usar múltiples y diferentes servicios, tanto públicos como privados, y hay que llegar a realizar tiradas de cableado complejas. Que en una estación de Metro (o en 277) haya obras que dificulten el tránsito de pasajeros no es algo deseable por nadie.

Y si queremos acceder a servicios avanzados de videovigilancia móvil, para que el conductor de un tren acceda a las imágenes de las cámaras de la siguiente estación antes de llegar a ella (previniendo así de acidentes, personas en la vía o similares), hace falta infraestructura más compleja. Montar infraestructura por la red de túneles sí que es más complicado.

Yo, para variar, apuesto por las redes malladas, por varias cosas:
- Rapidez de instalación. Sin cableado UTP. Sin obras, los pasajeros no se enteran.
- Facilidad en el montaje de infraestructuras por la red de túneles, no sólo por las estaciones.
- Plataforma de servicios.

Lo importante de la idea es que el Consorcio va a ser el propietario de la infraestructura desplegada, modelo Filadelfia. Pieso que es el modelo más sensato y hacia dónde va a tirar, en general, la administración pública. Veréis cómo cuando empiece a dar servicio le encuentran multitud de aplicaciones internas de mantenimiento de la red de Metro, como en el de Madrid.

domingo, diciembre 04, 2005

Servicio Mesh para ambulancias y 112

Leo en muniwireless que en TUCSON, Arizona, están montando una red mallada en la ciudad para transmitir video en tiempo real de los pacientes que van en las ambulancias.

Además, también integran datos del paciente como electrocardiograma, presión arterial,…. datos de telemetría. De esta manera, desde el hospital están monitorizando en tiempo real el estado del paciente a lo largo del trayecto de la ambulancia, tanto con imágenes como con datos vitales. El nombre que le han dado al servicio es: Emergency Room Link (ER-Link).

Me parece que es una aplicación práctica sensacional, que puede salvar muchas vidas. Claro, quien conozca un poco el sistema sanitario español pensará que esto es pura ciencia-ficción, que un hospital tiene muchas prioridades más básicas que esta, pero no estamos hablando que el hospital sea el dueño de la infraestructura sino, simplemente, un usuario más de la misma. El ayuntamiento, dueño de la malla, podría alquilar el servicio a la Consejería de Sanidad de la comunidad autónoma para que los hospitales en dicho municipio hagan uso de una subred para comunicaciones internas: un coste más que justificado sin con ello se pueden salvar vidas.

Me parece que, una vez se empiecen a poner en marcha las infraestructuras malladas municipales, es cuestión de echarle imaginación para rentabilizar a modo de explotación de servicios. Y no sólo está el acceso a Internet WiFi o el usuario residencial para generar ingresos, hay muchísimos posibles clientes/ usuarios de la misma, podridos de pasta, y potenciales usuarios del servicio.

Por cierto, la red mallada en esta ciudad es de Tropos.